什麼是 試管嬰兒?認識輔助生殖科

某某明星透過 試管嬰兒 終於懷孕了!生不出小孩就去做試管吧! 試管嬰兒 這四個字到底是什麼意思呢?其實試管嬰兒 (Test tube baby) 只是對無法透過自然方法受孕的一種醫療手段的統稱而已(近年來做試管嬰兒過程中,卵子,還有胚胎待的都是培養皿,真的有放在試管裡的只有精子而已…)。對不孕的人來說,在做試管嬰兒之前還有許多醫療手段喔!

怎麼樣才算是不孕呢?其實男女雙方沒有避孕一年仍然無法受孕,就已經達到診斷為不孕的標準了。那到底什麼會造成不孕呢?

女生方面的有:

  • 各種婦科類疾病輸卵管病變
  • 多囊卵巢
  • 卵巢儲備低下
  • 子宮發育不全
  • 免疫因素
  • 不明原因造成的不孕

男生方面:

  • 精子活力低下
  • 精子密度下降
  • 精子畸形比例高

男方要查出問題相對較簡單,只要做個精液檢查就可以了。雙方首先需要去婦科和男科做這些方面的檢查,確診出女方不孕,男方不育,或是男女雙方的不孕不育,醫生總結出自然受孕的機會很低,或是年齡大了無法等待,才會轉到輔助生殖科。到了輔助生殖科,醫生也不見得會直接讓病人做統稱的試管嬰兒的。

在做試管之前,最首先檢查的通常是輸卵管:那個排卵後用像是手的結構把卵子抓起來然後精子和卵子會相遇的通道,跟卵巢一樣左右各有一個。這個通道其實很容易變得不通暢,或是有阻塞等等的問題,醫生可以做輸卵管造影來看看到底通不通暢,如果是通的話其實就會首先考慮做人工授精。如果不通暢的話,也會根據不通的程度考慮做輸卵管通液手術,然後考慮自然受孕,或是根據卵巢功能來決定是否需要人工介入。 那如果醫生決定這對男女不能自己懷孕或是等不了的話會如何進行下一步呢?

  1. 首先考慮的會是所謂的人工授精,選擇人工授精一般是男方的精子稍微差,女方的問題不大年紀也較輕,會首先考慮做這樣較簡單且更類似於天然受孕狀態的醫療手段。根據女方的卵巢儲備功能,可能會進行藥物促排卵,或是做卵泡監測來決定哪一天到醫院進行人工授精,基本上就是在實驗室處理精子後打進子宮內。
  2. 男方的精子活力較差,且女方在輸卵管方面有問題的時候,才會考慮到做體外受精 (In-vitro fertilization) 這時候才牽涉到試管嬰兒。IVF進行的方式大約是取男方的精子,在實驗室處理過後,和手術取出的卵子一起放到培養皿中(取到的卵子,跟受精後的胚胎都是待在培養皿喔!除非之後要冷凍起來,但是也是存放在特殊的冷凍裝置中)。根據不同實驗室的操作,有些是當天就會觀察是否受精,有些會是隔天觀察卵子受精狀況。

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    筆者工作的胚胎實驗室

  3. 男方的精子活力很差,或是卵子本身透明帶有問題的時候,就要考慮做胞漿精子注射Intracytoplasmic Sperm Injection (ICSI) 在顯微鏡下直接把一條精子注射進卵子。然後也是隔天觀察卵子受精的狀況。
  4. 受精的卵子會在培養皿中待個三天到五天,三天大的一般叫胚胎,五天到六天到的叫囊胚,然後夫妻年齡偏大,有遺傳疾病史,或者有事先得知性別需求的,醫生則會考慮加做胚胎著床前診斷/篩選。然後根據檢查結果選哪一個胚胎來移植。

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    ICSI和胚胎活檢用的倒置顯微鏡和顯微操作儀

  5. 最後是胚胎移植:分新鮮胚胎移植或冷凍胚胎移植,根據病人的身體狀況,生殖中心的操作流程,以及女方子宮內膜的情況來決定,有些醫生會在移植前要求女方做一個叫宮腔鏡的小手術,確定子宮裡面的環境適不適合做胚胎移植,如果有子宮肌瘤的話,也會根據位置判斷需不需要摘除,如果內膜很差的話,也可能會要求藥物或是手術干預治療。

然後就是看移植進去子宮的胚胎能不能著床,正常的發育成寶寶啦。目前全世界的生殖中心普遍的成功率,不看年齡的話,大約在35%~40%這個範圍內,但是不孕不育的致病因素太多,每個人的狀況都不一樣,成功率都必須由專業的醫生來做評估喔!

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